La nave de Ishtar

La nave de Ishtar
Cuando John Kenton descubrió la pequeña nave de piedra que procedía de los lejanos tiempos de Sargón de Akkad, no podía imaginar que estaba abriendo una puerta a través del Espacio y el Tiempo que le llevaría a un mundo de magia y aventura, de amor y amistad, pero también de odio y peligro, en el que conocería y desearía a Sharane, la sensual sacerdotisa de Ishtar, pero también a Klaneth, el Sacerdote Negro del terrible dios Nergal. Dos seres empeñados en una eterna lucha a muerte, que le arrastraría a un torbellino de horror, pasión, brujería y violencia. Considerada por muchos como la obra maestra de Merritt, La Nave de Ishtar pone en juego una epicidad de saga nórdica, violenta y sangrienta, digna del mejor Robert E. Howard, junto a un lirismo trágico y erótico que nos recuerda los relatos crueles de Clark Ashton Smith, a lo que suma su capacidad para evocar terrores cósmicos y arcanos, que nada tiene que envidiar a la del propio genio de Providence, quien le profesó abierta admiración. La Nave de Ishtar (The Ship of Ishtar) es una novela fantástica del escritor norteamericano Abraham Merritt, autor de Los Habitantes del Pozo (The people of the pit), entre otros relatos clásicos de horror. Fue publicada serialmente en la revista Argosy en 1924. Ésta es, indudablemente, una de las joyas narrativas de Abraham Merritt. En la novela se conjuga la épica con el gore de los años veinte (fue publicada en 1924), matizados con la tendencia lírica y estética de los admiradores de H.P. Lovecraft. Para la crítica, Abraham Merritt aparece como un autor de segunda línea dentro de este grupo, varios cuerpos detrás de Clark Ashton Smith. Sin embargo, como lector creo que las distancias entre ellos no son tan claras. Abraham Merritt nos presenta el viaje heroico desde otra perspectiva. Los años nos han amansado con historias mitológicas vacías, tan yermas como las épocas que pretenden evocar. Seamos honestos, Tolkien hubo uno sólo, el resto es apenas una excrecencia informe que ni siquiera merece el calificativo de sombra. De manera que el retorno a la épica previa a la saga del anillo resulta tan inevitable como satisfactoria. Y aquí nos encontramos con una novela como La Nave de Ishtar, llena de vicios pero también plagada de vitalidad, de fuerza narrativa. Sus defectos más evidentes quizás sean los de aferrarse a una estructura que el lector voraz reconoce fácilmente, y que pertenece a la narrativa sangrienta y desbocada de los años veinte. Ahora bien, basar una crítica con esta observación es como pedirle a Voltaire que escriba como Kafka. Un autor es preso de su época y sus preocupaciones. En este caso, Abraham Merritt padece y ennoblece su época con una novela vibrante, alucinada, digna heredera de la épica cruda y aberrante de las sagas nórdicas.
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